In het Westen slaat Ghost in the Shell niet aan, in Japan is het publiek wél te spreken over de verfilmde anime. In het eerste weekend in Japan kwam de film op de tweede plaats en op de film-review-site van Yahoo Japan scoort de film onder kijkers gemiddeld 3,56 uit 5 sterren. Dat is een hogere waardering dan de originele anime. De regisseur van die film, Mamoru Oshii, zei eerder al tegen IGN geen problemen te hebben met de casting van Scarlett Johansson.